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美国生活点滴

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发表于 2009-10-24 02:56:11 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 hd136302 于 2011-3-16 13:11 编辑

题目也可以是“美国生活流水账”。

从厦门来美国半年了,生活中的衣食住行各个方面,这里(洛杉矶)与国内(厦门)有许多的不同,大大地改变了我的生活方式。下面就聊一聊两地的不同。

考驾照
洛杉矶相对于纽约,公交车不是很方便,线路少,班次少。这并不是说洛杉矶这座城市落后,之所以如此,这是因为洛杉矶私家车太普及了,大家习惯了自己开车出行。
在洛杉矶,考驾照的程序很简单。首先到“车管局 ”DMV(Department of Motor Vehicles)交28美元参加笔试,听说错5题或6题以下就算通过。洛杉矶因为华人多,提供中文考卷,报名的时候跟工作人员说CHINESE(中文)就行了,我参加笔试时的考卷就是中文的,有42题,其中36题是交通规则选择题,6题是交通标志牌识别题也是选择题,老实讲美国这种笔试很简单,听说国内笔试比较难的。结果我错了3题,拿到一张学车证明,有效期好像是一年,等考到驾照后它自动作废。

笔试通过之后就是学车了,向亲戚朋友学也可以,请教练学也可以。我是花钱请教练教的。教练车有两个脚刹,在紧急时教练会刹车,刚开始学的时候有一次我在转弯时就差点撞到路边停靠的车辆,还好教练提前刹车了。跟教练学了四五天之后又跟弟弟学过两三次,每次大约半小时。请教练之前弟弟不敢教我,实践表明用一般车子学车确实比较危险。请教练的好处是比较安全,缺点是要多花点钱。

跟教练学车主要有两种方式,一是按钟点收费,一是包拿到驾照。权衡良久,最后我选择钟点收费方式,每天学两个小时,学费45美元,我学了8天整,路考那天还学了一个小时,收费25美元,合计385美元。外加租教练车路考又花去70美元,总共455美元。包拿到驾照的收费不便宜,一般是没有把握的人选择这种方式,一般收费600至800美元(学生最便宜,青年人次之,五六十岁的收费最贵),我联系的这位教练开价800美元。我的教练建议我学钟点的。
路考通过后我拿到我的成绩单,成绩一般,被扣9分,超过15分就得重考。同时拿到一张临时驾驶证明,一般三到四个星期驾照就会寄到家里来,那张临时驾驶证明就作废。
美国的驾照就相当于国内的身份证那样通用,办事情一般靠它就行了。

我的亲戚中有的是包会的,学费都是比较贵了,如我父亲、三叔,都是七八百的学费。有的是学钟点的,如我弟弟,学费好像是600多,而且他们几个都是路考考两次的。
有的只是向家里人学的,而且一次通过了路考的,如我六叔和七叔,是向四叔学的。至于四叔还有二叔是怎么学车的,我没有问过。

安全带
在国内坐车基本上是不系安全带的。但在美国,只要你车上有安装安全带你非系不可,否则被交警看到就绝对会给你一张罚单(ticket)。我偶尔也会忘记系安全带,但那只是刚上车的片刻,只是暂时忘记而已,很快会意识到忘了就马上系上。上车系安全带就好像出门要穿鞋子那样不可或缺。

公交车
洛杉矶的公共交通不是很发达,当然这是对大多数地区而言,洛杉矶一些地区的公交车线路和班次也是很多的。跟厦门一样,这里的公交车也是无人售票的,收费不一,很多是1.25美元。
我居住的地方公共交通不是很方便,路线少班次也少,等车等得很久,我就乘坐过三四次,多数半个小时以上。在厦门一般是几分钟十几分钟而已。
与厦门不同的是,洛杉矶的公交车上装有验钞设备,纸币和硬币须慢慢放入投币口,想持假钞乘车是不行的。厦门新闻经常报道公交公司每天都收到假币,洛杉矶或许不会吧?
还有一点与国内不同的是,洛杉矶的公交车上安装了预备下车装置,用线连接到每个座位,想在哪个停靠站下车提前拉一下就可以了,这个比厦门有些公交车只装在下车们的扶手那种要方便得多。
洛杉矶的公交车还有一个很特别的地方,就是车头可以放自行车,目测了一下大概只可以放二三辆自行车,在国内没有见过。我至今还没弄清楚自行车到底是怎样固定在公交车上的,当然也就没有使用过。

高速公路
洛杉矶的高速公路很方便,高速公路与城市主要街道都有出入口与之相连接。绝大多数高速公路都是免费的,无收费站,入口处设有红绿灯,一次只准一辆车通过。有个别地方的高速公路是收费的,我还没有走过这些收费的高速公路。
洛杉矶的高速公路一般限速65英里(约105公里),一般能保持在这个速度行驶,但也经常塞车,主要集中在上下班高峰期,还有发生交通事故时。
车流量太大了,许多新手不敢上高速高路。
洛杉矶的一些高速公路设有共乘车道(car pool lan),以鼓励大家多人共乘一辆交通工具出行,以此减缓交通压力,既环保也经济。但我观察到的情况一般是两人或三人以上共乘一辆车的很少很少,因为大家工作地点不同,时间不同,很难共乘一辆车去上班。在国内我还没听说有这样的共乘车道,或许是目前还没有必要吧。
洛杉矶的每条高速公路都以数字编号标识,我居住附近的高速公路主要是10号、60号、210号、605号、710号。有时也加上文字标识,如605号高速公路,是san gabriel river frwy。
Picture0024.jpg
共乘车道(car pool lan)

天气
刚来洛杉矶时是4月,在白天,感觉厦门和洛杉矶都差不多,但到了晚上就发现明显不同了,晚上的洛杉矶有点冷。经历过的整个夏天也一样,晚上很凉爽,睡觉基本上可以不开风扇。但上半夜还是有点热,要开风扇,因为白天的热气还未散去。夏天的厦门整个晚上都得开着风扇睡。
相对厦门,洛杉矶天气干燥一些,但也不是很明显,在我看来两地都差不多。
从4月9日到10月23日,我只遇到三次下雨天,前两次雨都下得不大,一次好像是5月,一次是6月,这两次只下了大概半天,雨量很小。再一次好像是10月13日,大概从凌晨一直断断续续地下着大雨,工作受到一点点影响。一路上开车往返发现路上出现好多交通事故,因为雨天路滑,一个三辆车相撞的事故就发生在我工作的那座房屋的大门口的马路边。一辆行驶中的车子由于雨天路滑车子失控,撞到停靠在路边的一辆车子,这辆被撞的车子朝前移动又撞到停在它前面的车子尾部。这两辆被撞车子的后面还停着两辆车子,其中最后面的那一辆就是我叔叔的,没被撞到真是幸运!
由于少下雨,洛杉矶整年大部分时间都是阳光明媚。但是缺点很明显——缺水,在许多地方,主要是那些大大小小的山上的植物,花花草草什么的,干枯死亡的很多。一眼望过去,一片萧条景象。
由于气候干燥,在整个夏季,洛杉矶接连发生森林大火,两名消防员牺牲,居民被疏散,房屋损毁,财产损失巨大。
我住的地方离森林有相当的距离,很安全。

[ 本帖最后由 hd136302 于 2010-4-8 23:52 编辑 ]
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 楼主| 发表于 2009-10-24 02:56:42 | 显示全部楼层
本帖最后由 huangchunbin 于 2013-7-11 13:20 编辑


来洛杉矶之前我在厦门城乡结合部租房子住,面积不大,一房无厅,有独立卫生间独立厨房,月租320元人民币(47美元而已),水电煤气另计。我在厦门租房子的历史是从1996年开始的,最便宜的是月租100元(单间,无厅,公用卫生间,城乡结合部,包水不包电煤),最贵的是450元(一房一厅一厨一卫,在市区,水电煤气自付)
来美国之后半年时间先后搬了两次家,这次住的面积最大,两房一厅一厨二卫,现在的房租是850美元(换成人民币是5780元),包水电煤气(如果不包水电煤气,800月租我能接受)。在洛杉矶找房子租很方便,华文报纸整版整版都是出租广告的,一般华人都是在华文报纸上找房子的。

由于洛杉矶多地震,为了安全,一般民房都是低矮的,一层两层的都很多,三层以上的很少很少,唐人街那边在市中心区域,那里就有许多数十层的高楼大厦,想必抗震能力都很强吧?
我住的是一层的,房东给一个停车位,现在我也只有一辆车,以后要买的第二辆车只好停在路边了。

我居住的地区,洛杉矶大部分都是这个样子,看起来像农村。跟厦门住的地方比较一下,看图:
金尚小区平面图.jpg
厦门

rosemead.jpg
洛杉矶(我曾经居住过的地方就在其中一条街道,Stevens Ave)

华人
据相关资料,1990年,洛杉矶地区华人人口总共约30万。到了2000年,华人人口增至40余万,估计2009年华人人口有50万,约占全美华人人口350万的14%。
rosemead及周边一带一直往东延伸的几个城市是洛杉矶最大华人聚集地区。有资料显示,洛杉矶华人组成比例如下:
1、来自中国大陆的华人移民占27%
2、在美国出生的华人人口占23%
3、来自台湾的占20%
4、来自香港的占8%
5、来自其它世界各地的占22%(其中又以来自越南的华人最多,我以前的房东就是来自越南的潮州人)。
我属于“来自中国大陆(厦门)”。
生活中接触过的华侨华人各地都有,包括以上5种类型,讲粤语的最多,但普通话在华人社会最为通用,超过粤语。因为懂粤语的基本上懂普通话,说普通话的未必会说粤语。华人母语,粤语之后为闽语(闽南话、潮汕话、福州话),会说客家话的华人很少。
来自大陆的华人,各地都有,除了讲粤语和闽语的粤闽两省的人,其余以苏浙沪人为多。
离rosemead比较远的华人聚居区,我们会想到唐人街(Chinatown),洛杉矶的唐人街在rosemead以西,估计有二十公里路程。
rosemead与唐人街位置.jpg
华人主要聚居区域图
地图上605号高速公路以东有几个城市华人也是比较多的。

唐人街的路牌有中英文标识。
华人聚集的城市到处可见中文招牌,银行、超市、商店、诊所、汽车行、工厂,全部是繁体字。
洛杉矶的华文报纸很多,发行量最大的主要是《世界日报》和《星岛日报》,都是0.5美元一份。其它报纸还有《侨报》等等,一般是0.25美元一份。《世界日报》和《星岛日报》新闻内容分为大陆、台湾、香港、洛杉矶本地、美国、国际等,广告资讯多,信息量很大,基本涵盖华人生活必须的各个方面。
洛杉矶中文电视台免费收看的主要有洛城18.1台(约三分之一时段为中文,其余为韩语等)、洛城18.8台、44.6台、44.7台、62.2台,算是4个半吧。节目主要是洛杉矶本地新闻、港澳台电视剧和综艺节目,除了个别频道的个别新闻节目是粤语,基本上都是普通话。收费的主要是卫星电视、数字电视和网络电视,频道那就太多了,如香港的翡翠台,大陆的中央台第4频道。我装的的是网络电视,月费15元,26个中文台,其中一个是台湾客家电视台。
洛杉矶华语广播电台有几个,听众最多的是AM1300华语(普通话)广播电台和AM1430粤语广播电台两个。华人在开车的时候喜欢收听华语和粤语广播。
许多华人都送子女到中文学校或中文班学习中文,以学习普通话为主。洛杉矶华人称普通话为国语,称粤语为广东话,许多人不知道“白话”这个称呼。

[ 本帖最后由 hd136302 于 2010-4-9 00:38 编辑 ]
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发表于 2009-10-24 13:56:42 | 显示全部楼层
在洛杉矶一般人都不买房屋地震险, 太贵了!
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发表于 2009-10-24 20:32:52 | 显示全部楼层
谢谢火德兄的报告,很仔细,而且内容、行文适合中国大陆读者看。
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 楼主| 发表于 2009-10-25 09:31:31 | 显示全部楼层
本帖最后由 hd136302 于 2011-3-12 16:29 编辑

中国制造
中国是世界工厂,产品销往世界各地,美国是中国商品的进口大国。在洛杉矶随处可见中国制造的商品,我现在用的许多东西就是中国货,如海尔微波炉、电饭锅、电脑、网络电视机顶盒、书柜,那些锅碗瓢盆就更多了。还有食品之类的也有很多是产自中国。中国商品物美价廉,性价比高。
但在洛杉矶的车市和路上却未见中国制造的汽车。

美元
美元是国际货币,美元与人民币汇率大约是1:6.82。这几年来,美元与人民币汇率持续走低。2005年1月20日时还有过1 :8.26的汇率。中国是美国最大债权国,2009年1月末,中国持有的美国国债总量达到7396亿美元,居各国持有美国国债总量首位。美元走低对中国影响很大。
美元纸币的面值基本上与人民币相同,有100元、50元、20元、10元、5元、2元、1元等7种。与人民币相比,美元没有1元以下面值的纸币。美元硬币的面值有1元、0.50元(二分之一元)、0.25元(四分之一元)、10分、5分、1分等6种。但是0.50元的很少见,市面上不流通。与人民币比较,美元有0.25元面值,人民币没有,这是比较特别的一点。一个0.25元的硬币刚好可以买一份华文报纸《中国日报》或《侨报》。
1分 5分 1角 0.25元.jpg
1分(1仙) 5分(5仙) 1角 0.25元(四分之一元)

5角.jpg
5角(二分之一元)

多元种族社会
洛杉矶是美国第二大城市,是加利福尼亚州第一大城市,是移民人口最多的城市之一。白人、黑人、亚裔人口,还有被称为洛杉矶的第一大少数族裔墨西哥裔美国人,大家一起生活在这座充满阳光的太平洋沿岸城市。

我至今还搞不懂墨西哥裔美国人是否属于白人行列,如果不是又是属于哪个肤色的种族?在报纸经常看到墨西哥裔美国人和白人是分开罗列的,这是一群不是可以单纯以肤色判定的种族集团了,因为他们的肤色和体格分别很大,黑的很黑,当然没有黑人黑,跟白人比那是太明显的黑了。白的很白,跟一般白人无太大区别,一般肤色稍微深一点。高的很高(超过1.80米的不少),矮的又很矮,身高低于1.70米的常见(我本人身高1.71米,也就是比我矮)。
墨西哥裔又被称为西语裔,阿根廷也是讲西班牙语的国家,人种文化相同相近。巴西是讲葡萄牙语的国家。西班牙语和葡萄牙语都属于拉丁语系,这一些中南美(又称拉丁美洲)的国家移民美国后被统称为拉美裔美国人。洛杉矶的拉美裔美国人以西语裔为主,其中又以墨西哥裔为最多。
中南美国家种族混血程度比较高,一般是以语言文化来划分这个集团,这是一个很特别的群体。
根据中国地图出版社2008年1月版《美国地图册》数据,加州人口3645万,黑人占加州人口的6.1%,白人占61%,亚裔占12.4%。三项合计79.5%,其他的族裔占20.5%。墨西哥裔属于其他呢还是属于白人?如果是属于白人,那么剩下的20.5%是什么族裔的人?如果墨西哥裔属于这个20.5%里面,那也比亚裔的12.4%多不了很多。不知道这个数据的准确性如何。
目前无洛杉矶各族裔人口数据。
印第安人只占加州人口的0.7%,在洛杉矶的人口比例中基本可以忽略不计。

在洛杉矶亚裔面孔随处可见,亚裔人口中最多的是华人,其次为菲律宾人、印度人、越南人、韩国人,这几个族裔人口比较多,日本人和东南亚其他国家的相对少一些。在整个加州,据说菲律宾人最多,次为华人。但在全美和洛杉矶,是华人最多的了。
由于越南人和华人人种肤色文化接近,一般都是毗邻而居。洛杉矶唐人街是这样,其它华人聚集区同时也是越南人聚集区。

[ 本帖最后由 hd136302 于 2010-4-16 05:33 编辑 ]
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 楼主| 发表于 2009-10-26 06:17:19 | 显示全部楼层
本帖最后由 hd136302 于 2014-11-24 01:43 编辑

饮食
洛杉矶华人多,中餐馆随处可见,还有中式快餐,最适合打工一族。越南人开的餐厅,华人也是常客。日本人开设的快餐连锁店在华人聚居的几个小城市都有分布。
粤菜、闽菜、川菜、江浙菜、北京烤鸭、桂林米粉、西北拉面、客家盐焗鸡,应有尽有。
华人超市里一般华人喜欢的食物基本上可以买得到,肉类、蔬菜、水果、罐头食品、糖果饼干蜜饯等,来自中国、越南、韩国、日本等国家和地区的比较多。啤酒有来自中国、墨西哥、美国本地等地方。
在美国,大部分的食品包括肉类、水产品、蔬菜以及罐头、矿泉水等无需消费税,但加工好食品如沃尔玛超市卖的烤鸡,就要消费税了。
与国内比较,美国食品价格总体上相对便宜一些。肉类和海鲜类比较便宜,一般价格是国内的三分之一到三分之二范围,如相对好的中排(排骨),5元多一磅(约9两),在厦门一斤是15元左右。牛肉,厦门是二三十元一斤,这里是五六元一磅。龙虾才七八元一磅,这要比国内便宜几十倍。蔬菜算是比较贵的,如荷兰豆,2至3元一磅,跟厦门差不多,一般的蔬菜,一磅在一美元以内,有的超过,总体价格略低于国内。
我在厦门自己买菜煮,大概一个月伙食费是450元人民币,在美国不超过150美元。
同样是在餐馆吃饭,在美国的费用还是低于国内一些,大概三分之二,美国多了个小费。
要想省钱,尽量自己买菜回家煮。
大概是因为食物便宜,美国多胖人。
美国人喜欢他们的洋快餐,一般就是肯德基、麦当劳这一类,汉堡包、薯条、热狗、披萨。我也喜欢,觉得Costco超市里面那家做得味道不错。

消费税
在美国买东西要付消费税,各州税费有所不同,目前加州的消费税是9.75%,买一百元的东西需另付9.75元的消费税。6月30日以前的消费税是9.25%。
有些东西无需消费税,如一般的食品、矿泉水等。

小费
在餐馆吃饭,一般是要给点小费,大概是菜金的10~20%范围内,取中间值就是15%。吃一碗面5元,另给消费1元。餐饮业是华人一大行业之一,靠小费能提高不少收入。
理发8元,小费1至2元。
一般请人做事都给小费,如搬运、清洁、装修等行业,是华人的传统行业。
有无小费可收,这要看雇主和消费者了,并不是每个雇主和消费者都会给小费。
在快餐店消费就无需小费。

运送费
在美国的商场买东西如果要他们送货的话,是要另付运送费的。我买了一个冰箱,小车装不下,只好请他们运送。冰箱价格是355.99元,消费税是33.3元,运送费是29.99元,总共是423.28元。工人送货上门那天我不在家,是房东帮接收的,所以就省了小费。

可循环回收费
买酒、矿泉水、可乐等,要付空瓶空罐回收费用,按材料和大小分,一个5美分或10美分。
洛杉矶在一些地方设有空瓶回收点,按瓶子种类付钱,跟你在商场买回来的是一样的价钱。有自动回收空瓶设备和人工回收两种,经常看到不少人在排队。人工回收的,可以按重量计算也可以按数量计算,这是事先计算好的,偏差不大。必须按材料的不同和大小不同分门别类,装在不同的袋子里。自动回收空瓶机必须一个一个投进去,费时麻烦,找人工回收点比较快。

用一张超市的电脑单解读一下美国物价、瓶罐回收处理费、消费税。
可乐 矿泉水 电脑单.jpg

COSTCO电脑单.jpg
超市:Costco
商品:一箱矿泉水和一箱可乐。
35瓶装的一箱矿泉水(每瓶500ml),商场标价4.35元,可循环回收费1.75元(每个0.05元)。
32罐装的一箱可乐(每瓶355ml),商场标价9.69元,可循环回收费1.60元(每个0.05元)。
注意看电脑单上的字母标注,可乐价格后面有个“A”(有的是“T”),矿泉水没有。这说明可乐要消费税(TAX),连水带空罐一起计算的,9.69+1.60=11.29元,11.29*9.75%=1.10元。
两件商品的最终价格是:商场标价+可循环回收费+消费税=18.49元。

[ 本帖最后由 hd136302 于 2010-4-17 06:22 编辑 ]
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发表于 2009-10-26 08:50:24 | 显示全部楼层
非常好,刚去最有新鲜体验,久了就会麻木。

乘现在还有新鲜感,多写点观感,比较什么的。

多谢你。
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 楼主| 发表于 2009-12-27 03:58:27 | 显示全部楼层
发表于 2009-10-26 06:17  
离最后一帖又过去两个月了。
昨天是圣诞节,老美的超市(如进门需要会员卡的COSTCO)关门休息。
去亲戚家聚餐,想买点东西带去,只好去华人超市。华人超市节日照常营业。
今天老美的超市都开门了,上午刚去逛了老美的电器商场,买了一个蓝牙耳机,三星WEP460型号的34.99美元,含税38.40美元,商家减价15美元,厂家退款20美元,最后只需付3.40元。
上网查一下国内价格,190元人民币。
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 楼主| 发表于 2009-12-27 04:12:02 | 显示全部楼层
本帖最后由 hd136302 于 2011-2-22 14:11 编辑

支票
开始交所得税了。公司付工资是开支票的,交多少税都计算好了的,按个人情况数额不等,我的所得税跟消费税数额差不多,百分之九点几,税后的部分就是我实际领到的工资了。
拿支票到银行存,因为是银行新开户,11月4日开户,11月15日方能取款(存入支票取出现金)。
在国内,支票这东西我从来没有接触过。公司发工资直接将工资打入员工个人银行帐户。
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 楼主| 发表于 2009-12-27 04:18:29 | 显示全部楼层
美国的高速公路除个别的外,一般是免费的,所以说买东西要交一点消费税那也是应该的,取之于民用之于民。要想享受福利,交点个人所得税也是应该的,但不能太高,工资低的可是受不了。
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发表于 2009-12-27 10:49:11 | 显示全部楼层
你那个蓝牙耳机,真系太奇怪了
商家减价15美元----可以理解
厂家退款20美元-----这系样般呢?
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发表于 2009-12-27 11:12:02 | 显示全部楼层

厂家退款20美元-----这系样般呢?

厂家退款20美元-----这系样般呢?

这是不给中间人吃了这20美元.

[ 本帖最后由 namlow 于 2009-12-27 11:14 编辑 ]
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发表于 2009-12-27 11:21:54 | 显示全部楼层

回复 9# hd136302 的帖子

看看你的银行帐号号码有几个数字;
再想想你中国的银行帐号号码有几个数字.

我说这是中国的银行要改革的第一歨.

在国内,支票这东西我从来没有接触过

这个要等N年了!

[ 本帖最后由 namlow 于 2009-12-27 11:23 编辑 ]
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 楼主| 发表于 2009-12-27 13:18:26 | 显示全部楼层
原帖由 yanxiuhong 于 2009-12-27 10:49 发表
你那个蓝牙耳机,真系太奇怪了
商家减价15美元----可以理解
厂家退款20美元-----这系样般呢?

厂家那20美元是促销手段,有点广告性质吧,同一个厂家的同一种商品的某个型号在某个时间搞搞活动。
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 楼主| 发表于 2010-1-1 11:12:48 | 显示全部楼层
厂家的20元退款是同等金额的购物券,再用这20元购物券买东西还要再贡献1.95元的税。
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